LE GERST

L'orge (en latin : Hordeum vulgare) est la quatrième céréale la plus cultivée au monde après le blé, le maïs et le riz et l'un des trois composants nécessaires à la fabrication du whisky de malt. Les deux autres sont l'eau et la levure. L'orge est cultivée dans le monde entier et est principalement utilisée pour l'alimentation animale et pour la fabrication de spiritueux et de bière. Cependant, ces deux types d'orge présentent des différences significatives. Pour l'alimentation animale, l'orge a une teneur plus élevée en protéines et pour la production de bière et de whisky, elle a une teneur plus élevée en amidon et en sucre.

Il existe deux types d'orge convenant à la production de whisky et de bière : 2 rangs et 6 rangs, en fonction de la position des grains. La plus courante dans la production de whisky est l'orge de printemps à deux rangs, qui existe en de nombreuses variétés et est utilisée en différentes quantités. Depuis le début du 19e siècle, les producteurs utilisent traditionnellement l'orge Bere à 6 rangs, mais des variétés ultérieures plus performantes ont été sélectionnées. Pour la production de notre whisky Langatun, nous importons de l'orge de la plus haute qualité de l'étranger.

À leur arrivée à la malterie, les céréales collectées subissent différents tests de laboratoire avant d'être stockées. Il est ensuite séché à l'air chaud, refroidi et conservé dans l'entrepôt pendant plusieurs mois avant d'être utilisé. Pendant le stockage, l'orge "dort" et il lui faut plusieurs semaines pour se "réveiller" et germer.

La production de whisky

La production de whisky est un art pur!

Ici, à la distillerie Langatun, l'orge provenant des meilleurs sites d'Europe est germée à l'eau. L'orge germée, désormais appelée "malt", est séchée et - pour le whisky au goût fumé - fumée en plus. Dans la salle de brassage, le malt moulu est mélangé à de l'eau chaude. Le moût obtenu est ensuite fermenté avec des levures sélectionnées pour produire la "bière de whisky". Après le processus de "pot-still", la bière de whisky est chauffée dans l'alambic en cuivre, puis le précieux alcool est lentement et soigneusement extrait selon un processus spécial mis au point par nos soins. 

Cela confère au whisky Langatun son caractère incomparablement doux, délicat et malté.

LE REPAS

Le maltage transforme l'amidon contenu dans l'orge en sucre fermentescible. Pour ce faire, l'orge est trempée dans des récipients d'eau pendant quelques jours. Le grain humide est ensuite étalé sur les aires de maltage pour qu'il commence à germer. Pour arrêter le processus de germination, les grains sont séchés au-dessus d'un feu. Selon la préférence des distilleries, on ajoute plus ou moins de tourbe au feu, ce qui donne le caractère fumé au malt qui est maintenant produit.
LA FABRICATION

LA FABRICATION

Pour achever la transformation de l'amidon en sucre fermentescible, le malt moulu en grist est mélangé à de l'eau bouillante dans des cuves d'empâtage en acier. Le liquide sucré qui en résulte est appelé moût.
LE TRÈS

LE TRÈS

Le moût est introduit dans la cuve de fermentation. La levure est ajoutée pour démarrer la fermentation. Au cours du processus de fermentation, la levure transforme le sucre en alcool. Le résultat est un liquide ressemblant à de la bière avec une teneur en alcool d'environ 8-9 % vol, selon la teneur en sucre du moût.
LA DISTILLATION

LA DISTILLATION

Le moût fermenté est distillé dans des alambics en cuivre, appelés "pot stills". Dans notre région, la double distillation est courante. Au premier passage, le moût fermenté est chauffé et l'alcool est séparé de l'eau. Comme l'alcool a un point d'ébullition inférieur à celui de l'eau, il s'évapore en premier. Les vapeurs ascendantes sont condensées en alcool liquide dans un condenseur à eau de refroidissement. Ce processus est exécuté deux fois. Le distillat produit après la distillation est complètement incolore et a une teneur en alcool très élevée. Pour la mise en bouteille en fût, il est réduit à environ 64% vol.




LA COUPE

Les avant-goûts sont la première fraction qui s'écoule lors de la distillation. Il s'agit de méthanol, qui est toxique pour l'homme (même une petite quantité peut entraîner la cécité et la mort), d'aldéhydes et d'acétone, une substance utilisée comme solvant dans l'industrie, ainsi que d'autres substances volatiles. Le pré-tirage doit bien sûr être séparé et jeté.

Un distillateur expérimenté sait exactement à quel moment il faut séparer l'écoulement et quand commence l'esprit noble (cœur de l'écoulement ou coupe intermédiaire). En termes de quantité, le précurseur n'a qu'une importance mineure.

L'après-coup (feintes) est de qualité inférieure, mais non nuisible à la santé. Il contient des alcools de fusel (maux de tête !), des acides gras et d'autres substances indésirables. Le moment de la séparation de l'eau-de-vie fine de l'arrière-goût n'est pas non plus un problème pour le distillateur expérimenté.

LE RIPE

Pour la maturation, le whisky est versé dans des fûts en bois de chêne. Selon la préférence de la distillerie, on utilise des fûts de bourbon ou de sherry usagés. Les fûts de chêne neufs sont rarement utilisés. Au fil des années de maturation, le whisky absorbe les arômes du bois du fût et acquiert ainsi sa couleur et son goût parfait. Le fût apporte également une contribution décisive au goût. Pendant le stockage, le whisky perd environ 1 à 2 pour cent de sa teneur en alcool et de son contenu par an en raison de la respiration du fût en bois ; cette perte est aussi affectueusement appelée "part des anges". De plus en plus, d'autres fûts tels que le porto, le vin, le rhum, etc. sont également utilisés pour la post-maturation, c'est ce qu'on appelle la finition.
Le Ripe
LE REMPLISSAGE

LE REMPLISSAGE

Après la maturation, le whisky est dilué avec de l'eau de source pour réduire la teneur en alcool à un degré de consommation d'environ 40 % par volume. Le distillat noble est ensuite filtré, mis en bouteille, scellé et étiqueté. De plus en plus souvent, le whisky est mis en bouteille à environ 46 % vol, sans être filtré à froid, et contient donc plus d'arômes, car toutes les huiles essentielles restent dans le whisky. Cette force par volume garantit que les huiles ne s'épaississent pas à des températures ambiantes plus froides et ne deviennent pas troubles dans la bouteille. Les amateurs de whisky préfèrent toutefois les "Cask Strength Malts" non dilués, qui passent directement du fût à la bouteille sans être filtrés.